États-Unis : percuté par un navire, un pont de Baltimore s’effondre et bloque le trafic maritime

by | Mar 27, 2024 | Actualités

Le pont Francis Scott Key de Baltimore s’est effondré mardi, après qu’un porte-conteneurs est entré en collision avec une colonne de la structure. Plusieurs véhicules sont tombés à l’eau. Les pompiers recherchent au moins sept personnes dans la rivière Patapsco. Le trafic maritime à destination et en provenance du port de Baltimore, crucial pour les transports et à l’économie de la côte Est des États-Unis, est suspendu jusqu’à nouvel ordre.

Les secours recherchent au moins sept personnes dans l’eau et sous l’eau autour de l’immense structure métallique tordue, dans un déploiement spectaculaire de moyens incluant drones, hélicoptères et plongeurs.

“Notre sonar a détecté la présence de véhicules submergés dans l’eau”, a déclaré James Wallace, le chef des pompiers de la ville. “Je n’en ai pas encore le nombre”, a-t-il ajouté.

Le porte-conteneurs qui a percuté le pont autoroutier avait réussi à lancer un appel de détresse en amont, ce qui a permis de réduire le trafic routier sur le pont et de sauver des vies, a déclaré le gouverneur de l’État du Maryland.

“Ces gens sont des héros. Ils ont sauvé des vies la nuit dernière”, a déclaré Wes Moore à propos de l’équipage du navire, qui a réussi à informer les autorités qu’il rencontrait un problème alors que le navire se déplaçait à une vitesse “rapide” de huit nœuds (près de 15 kilomètres/heure).

Des images de vidéosurveillance montrent ce qui semble être un porte-conteneurs heurtant un pilier du pont Francis Scott Key, le faisant tomber dans la rivière avec une grande partie de la structure métallique de l’ouvrage. On aperçoit des lumières qui semblent être celles de véhicules sur le pont, avant qu’il ne se déforme et tombe par morceaux, aux alentours de 1 h 30 heure locale (5 h 30 GMT).

“On a été réveillé par une espèce de tremblement de terre et un long fracas retentissant”, a relaté un riverain, dont les fenêtres donnent sur le pont, cité par CNN. Parmi les victimes potentielles figurent des ouvriers qui travaillaient sur l’ouvrage, qui enjambe l’embouchure de la rivière Patapsco.

“Il n’y a absolument aucune indication qu’il s’agisse d’un acte terroriste, que ce soit un acte délibéré”, a déclaré Richard Worley, chef de la police de Baltimore.

Axe routier crucial

Le pont à quatre voies est long de 2,6 km et se situe au sud-ouest de Baltimore, grande ville industrielle et portuaire américaine, dans l’État du Maryland, à environ 60 kilomètres au nord-est de Washington.

Il s’agit d’un axe nord/sud crucial pour le transport et l’économie de la côte Est des États-Unis. Il porte le nom d’un enfant du pays, Francis Scott Key, qui a écrit les paroles de l’hymne national américain, “The Star-Spangled Banner”.

Tous les accès au pont étaient bloqués par un important déploiement de forces de police, a constaté un journaliste de l’AFP sur place.

Le gouverneur du Maryland a décrété l’état d’urgence. “Nous travaillons avec une équipe de plusieurs agences pour déployer rapidement les ressources fédérales de l’administration Biden”, a précisé le gouverneur Wes Moore sur le réseau X.

“Une tragédie inconcevable”

Le transport maritime à destination et en provenance de Baltimore, l’un des ports les plus fréquentés des États-Unis, a été suspendu à la suite de l’effondrement d’un pont, ont annoncé mardi les autorités. “Le transport maritime à destination et en provenance du port de Baltimore est suspendu jusqu’à nouvel ordre, mais le port reste ouvert au passage des camions”, a déclaré Paul Wiedefeld, un responsable de l’État du Maryland.

Le site de suivi du trafic maritime MarineTraffic a montré un porte-conteneurs battant pavillon de Singapour nommé Dali à l’arrêt sous le pont tôt mardi. Le géant danois du transport maritime Maersk a confirmé avoir affrété le navire, exploité par la société maritime Synergy Group.

“Nous sommes horrifiés par ce qui est arrivé à Baltimore et nous adressons nos pensées aux personnes touchées”, a écrit Maersk dans un communiqué.

Les gestionnaires du navire battant pavillon singapourien ont déclaré mardi qu’il n’y avait pas de blessés parmi les membres de l’équipage. “Tous les membres de l’équipage, y compris les deux pilotes, ont été retrouvés et aucun blessé n’est à déplorer”, a écrit Synergy Marine Group sur son site internet.

Le maire de Baltimore, Brandon Scott, a évoqué “une tragédie inconcevable”. “Il nous faut penser aux familles et aux personnes touchées, aux gens que nous devons rechercher, pour l’instant nous nous concentrons là-dessus”, a-t-il ajouté au cours d’une conférence de presse.

 

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