Gaza : Israël confirme avoir touché une église dans un raid aérien, le Hamas fait état de morts

by | Oct 20, 2023 | Actualités

  • Selon le Hamas, de nombreux déplacés à Gaza qui s’étaient abrités dans une église ont été tués dans un raid israélien, jeudi.
  • L’armée israélienne a reconnu, un peu plus tard, avoir mené une opération aérienne dans le secteur.
  • Le Patriarcat orthodoxe de Jérusalem a immédiatement condamné “avec la plus grande fermeté” cette frappe.

Le bilan reste encore flou, mais Israël a reconnu être à l’origine de l’explosion qui a touché une église de la bande de Gaza, jeudi 19 octobre. Rapidement, le ministère de l’Intérieur du gouvernement du Hamas a accusé l’État hébreu, affirmant dans un communiqué que de nombreux déplacés s’abritant dans l’enceinte de l’église grecque-orthodoxe de Saint-Porphyre avaient été tués et d’autres blessés dans un raid mené par l’État hébreu. Des faits confirmés dès ce vendredi matin par Tel Aviv qui a admis avoir mené, la veille, une opération dans le secteur.

“Plus tôt aujourd’hui (jeudi, NDLR) des avions de combat des Forces de Défense d’Israël (IDF) ont attaqué le centre de commandement et de contrôle d’un terroriste du Hamas impliqué dans des tirs de roquettes et de mortiers vers Israël”, a indiqué un porte-parole de l’armée interrogé par l’AFP. Ce centre “servait à mener des attaques contre Israël et abritait une infrastructure terroriste appartenant à l’organisation terroriste du Hamas”, a-t-il précisé avant d’admettre qu’à “la suite de l’attaque des IDF, le mur d’une église dans le secteur a été endommagé”. “Nous sommes au courant qu’il y a des informations sur des victimes et l’incident est en cours de vérification”, a-t-il encore souligné.

“Un crime de guerre qui ne peut être ignoré”

Selon des témoins, le raid israélien a endommagé une façade de l’église et fait s’écrouler un local la jouxtant. De nombreux blessés auraient été évacués vers l’hôpital. Israël, de son côté, a dénoncé l’attitude du Hamas qui “se positionne intentionnellement dans les zones peuplées par des civils et utilise les habitants de la bande de Gaza comme des boucliers humains”. L’État hébreu a d’ailleurs réitéré sa demande d’évacuer le nord de la petite enclave et le porte-parole de l’armée israélienne a affirmé, ce vendredi matin sur LCI, que les IDF ne visaient “ni les hôpitaux, ni les églises, ni les écoles”.

Le patriarcat orthodoxe de Jérusalem a, de son côté, condamné “avec la plus grande fermeté la frappe aérienne israélienne qui a touché l’enceinte de son église dans la ville de Gaza”, selon un communiqué publié sur son site officiel. “Le Patriarcat souligne que cibler les églises et leurs institutions, ainsi que les abris qu’ils fournissent pour protéger les citoyens innocents, en particulier les enfants et les femmes qui ont perdu leurs maisons en raison des frappes aériennes israéliennes sur les zones résidentielles au cours des treize derniers jours, constitue un crime de guerre qui ne peut être ignoré”, a-t-il ajouté.

L’église de Saint-Porphyre est la plus ancienne église encore active dans le territoire palestinien. Elle se trouve dans le quartier historique du Vieux Gaza, où reposent, selon la tradition, les reliques de l’ermite du même nom qui a également été évêque de Gaza du Ve siècle. Le site est situé non loin de l’hôpital Ahli Arab, où une frappe a fait plusieurs centaines de morts, mardi soir, selon les autorités du Hamas. Le mouvement islamiste avait imputé la frappe à Israël qui a démenti et accusé de son côté le Jihad islamique.

Le nombre de chrétiens dans la bande de Gaza, pour la plupart des orthodoxes, est en baisse régulière. Selon des responsables chrétiens locaux, ils ne seraient plus qu’un millier, contre plus de 7000 avant la prise de contrôle par le Hamas de ce territoire de 2,3 millions d’habitants en juin 2007.

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