Colin Powell, premier secrétaire d’État afro-américain, meurt du Covid-19

by | Oct 20, 2021 | Politique

Le “général-diplomate” Colin Powell, premier secrétaire d’État afro-américain à la réputation entachée par son soutien à l’intervention en Irak, est décédé lundi à l’âge de 84 ans de “complications liées au Covid-19”.
“Nous avons perdu un mari, un père, et grand-père remarquable et aimant, et un grand Américain”, a déclaré sa famille dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux, précisant qu’il était “entièrement vacciné”.
Il souffrait par ailleurs d’un myélome multiple, une forme de cancer du sang qui affecte le système immunitaire, selon des médias américains. Les personnes immunodéprimées sont plus vulnérables face au Covid-19.
Colin Powell est mort à l’hôpital Walter Reed, situé dans la banlieue de Washington, où sont souvent soignés les présidents américains.
Il a été le premier Afro-Américain et l’homme le plus jeune à occuper le poste de chef d’état-major des armées, de 1989 à 1993, avant de devenir le premier secrétaire d’État noir sous la présidence républicaine de George W. Bush.
L’ancien président républicain a salué la mémoire d’un “grand serviteur de l’État”, “très respecté dans son pays et à l’étranger”, dans un communiqué.
Le président Joe Biden a lui déclaré que l’ex-secrétaire d’État représentait “les idéaux les plus élevés de la diplomatie et de l’armée” et était “attaché avant tout à la force et la sécurité de la nation” américaine.
“Le monde a perdu l’un de ses plus grands hommes”, a dit le ministre américain de la Défense Lloyd Austin, tandis que le chef de la diplomatie Antony Blinken affirmait que Colin Powell n’avait “jamais cessé de croire en l’Amérique”.
En Israël, l’ex-Premier ministre Benjamin Netanyahu et le ministre des Affaires étrangères Yaïr Lapid ont salué un “ami” de l’État hébreu.
Colin Powell était “une figure marquante du commandement militaire et politique américain” et “quelqu’un d’extrêmement compétent et intègre”, a souligné Tony Blair, ancien Premier ministre du Royaume-Uni pendant la guerre en Irak.

Guerre en Irak

Modéré de tempérament, M. Powell a bataillé pour faire valoir son point de vue de paix face aux “faucons” de l’administration Bush, comme le vice-président Dick Cheney ou le secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld, très “va-t-en-guerre” après les attentats meurtriers du 11 septembre 2001.
C’est au sujet de l’Irak que les tensions avaient atteint leur paroxysme. Mais, fidèle à George W. Bush, le secrétaire d’Etat n’avait rien laissé paraître, défendant sans état d’âme apparent la politique suivie.
M. Powell avait fait, le 5 février 2003 devant le Conseil de sécurité de l’ONU, une longue allocution sur les armes de destruction massives prétendument détenues par l’Irak, des arguments qui ont servi à justifier l’invasion du pays. Il avait notamment agité une fiole contenant selon lui de l’anthrax, image restée célèbre.

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